Douaumont – Ossuaire de la Grande Guerre

P1100272L’Ossuaire de Douaumont est situé à quelques kilomètres de la ville de Verdun. Au lendemain de la Première Guerre Mondiale (1914-1918) et plus particulièrement de la bataille de Verdun qui a fait rage en ces lieux de février à décembre 1916, un cimetière pour les soldats a été constitué afin que tout le monde se souvienne et s’y recueille. Un premier monument a été construit et utilisé de 1920 à 1927. Le monument actuel et définitif a été conçu par les architectes Léon Azéma, Max Edrei et Jacques Hardy et financé en grande partie par des fonds privés. Il fut inauguré en 1932. Un cloître long de 132 mètres permet de voir les tombes de tous les soldats inconnus, sans distinction de nationalité. Une chapelle, perpendiculaire à celui-ci, accueille encore des fidèles pour des offices et les prières de ceux qui veulent s’y recueillir. En plus de 130’000 soldats non identifiés entre ses murs, le monument surplombe la nécropole composée de 16’142 tombes de Français, dont 592 de soldats musulmans.

La tour, au centre de l’édifice mesure 46 mètres. Elle abrite le phare « lanterne des morts » qui brille chaque nuit à l’horizon et le « bourdon de la Victoire » qui sonne l’Angelus matin midi et soir en mémoire des morts, le dimanche matin a 10h15 et qui ponctue chaque cérémonie. Fondu en 1927 par Blanchet et Bollée, il mesure 148cm et pèse 2’042 kilos et sonne le Do Dièse 3 (-8/16eme de 1/2 ton). Il porte les prénoms de « Louise Anne Charlotte ». Pour les 100 ans de la déclaration de cette terrible guerre, Dominique Bollée a proposé la fonte de 100 répliques « et pas une de plus » a-t-il précisé pour un poids de 20 kilos et 33 centimètres de diamètre. Quelques unes sont exposées dans la chapelle, afin de profiter, en plus petit, des décors somptueux qui composent ce bourdon.

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Le bourdon de la Victoire, au sommet de sa tour.

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Mes remerciements à M. GERARD Olivier, directeur de la fondation de l’Ossuaire pour l’autorisation de publier ces quelques lignes sur cette belle cloche.

LIENS :

http://www.verdun-douaumont.com
http://fr.wikipedia.org/wiki/Ossuaire_de_Douaumont
http://www.tourisme-verdun.fr/histoire-de-la-bataille-de-verdun.php

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