Albertville – Eglise Notre-Dame de l’Assomption (Conflans)

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Sous-préfecture de la Savoie et « carrefour des quatre vallées » (Val d’Arly, Beaufortain, Tarentaise et Combe de Savoie), Albertville est bien entendu réputée pour avoir accueilli du 8 au 23 février 1992 les XVIe Jeux Olympiques d’hiver. Après cet événement mondial que sont les Jeux Olympiques, la commune continue occasionnellement d’attirer les organisateurs d’événements, comme par exemple le Tour de France, avec une arrivée d’étape en 1998, un simple passage en 2013 ou encore un départ d’étape en 2016. Mais cette commune de presque 20’000 habitants est en réalité très jeune. Elle est née en 1835 lorsque le Roi de Sardaigne et Duc de Savoie Charles-Albert réunit l’Hôpital avec le bourg médiéval de Conflans, l’occasion pour le souverain de laisser son nom à cette toute nouvelle bourgade. En 1965, Saint-Sigismond vient étoffer la commune. Des grands noms de France sont aussi intimement associés à Albertville. Jean Moulin, chef de la Résistance, fut sous-préfet d’Albertville entre 1925 et 1930. La ville a également vu naître l’architecte Henry Bernard, le skieur champion olympique Jean-Luc Crétier ou le vidéaste Jérôme Jarre. L’ancien ministre Michel Barnier réalisa ses années lycéennes à Albertville.

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La cité médiévale de Conflans est installée à l’est d’Albertville. Elle domine toute la commune depuis les contreforts de la Pointe de la Grande Journée. L’église n’est bien entendu pas le seul joyau du lieu, autrefois occupé par un grand château puis une ville fortifiée. Conflans existe aujourd’hui comme un village dans la ville puisque l’esprit villageois est conservé sur le plan de l’urbanisme. Et bien entendu, le clocher est au centre… ou presque! Celui-ci domine cette petite bourgade. Depuis que l’église a reçu les reliques de Saint Grat au XVe siècle, le village est placé sous sa protection mais l’église est toujours dédiée à l’Assomption même-si le mobilier laisse à penser que saint Grat est le patron secondaire, et non le titulaire comme il est souvent dit aujourd’hui.
La plus vielle mention d’une paroisse remonte à 1014, alors que nous étions en pleine fondation du Comté de Savoie. En 1632, l’église se voit détruite par un incendie puis réparée. Une nouvelle construction, à même la roche, eut lieu entre 1700 et 1720. L’église sera consacrée pendant les travaux, en 1716. La Révolution Française mit à mal le mobilier liturgique et le clocher. Après le Concordat, ce dernier est reconstruit à l’identique. Les retables seront réinstallés après la Restauration Sarde de 1815. En 1835, le sommet du clocher brûle. Il est reconstruit mais il ne respecte pas totalement l’allure des clochers bulbes traditionnels en se distinguant par une additions de détails. Enfin, un remaniement aura lieu vers 1850, expliquant sans doute le caractère néo-classique de la nef intérieure.

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Le clocher, comme indiqué précédemment est comparable à un phare sur un littoral car il est visible de tout Albertville et au-delà. En 1632, il ne résiste pas à l’incendie de l’église et de la cure. Il sera reconstruit sur la base que nous connaissons aujourd’hui. En 1761, on note que la tour est en péril et nécessite de grandes restaurations réalisées par M. Antoine Davignon. En 1793, elle est détruite sur l’ordre d’Ablitte, révolutionnaire. En 1804, elle est rebâtie avec les pierres de la tour Sarrasine. Le clocher ressemblait à celui de l‘église Saint-Maurice de Thônes, mais en plus élégant, selon les archives! Fin 1834, nous connaissons enfin l’existence de quatre cloches. La plus grosse, fêlée, est refondue et bénie le 24 février 1835. Elle prit le nom de « Victoire » car parrainée par le Duc de Savoie de l’époque. Cette cloche fut payée à grand frais par les paroissiens. Mais le 13 avril suivant, le clocher est la proie des flammes. Et là, les quatre cloches sont hors d’usage. Le clocher n’est même pas achevé (la reconstruction sera terminée en 1839) que la paroisse commande quatre cloches chez les frères Paccard de Quintal. La grande cloche porte toujours le doux nom de « Victoire » en hommage à Victor-Emmanuel, Duc de Savoie. Ses inscriptions latines racontent également l’incendie qui détruisit sa prédécesseur. Ses petites sœurs portent également des noms de nobles de la région. Ces quatre cloches sonnent un « accord parfait » de « do majeur ». Le « bourdon de Conflans » comme est surnommée Victoire, fait entendre sa voix grave que dans les grandes occasions, accompagnée ou non par ses trois petites sœurs au tintement clair.

Nom Fondeurs Année Diamètre (cm) Masse (kg) Note
1 Victoire Claude & Jean-Pierre Paccard 1835 149,7 2’000 Do3
2 Non connu Claude & Jean-Pierre Paccard 1835 119,5 1’000 Mi3
3 Non connu Claude & Jean-Pierre Paccard 1835 99,7 575 Sol3
4 Non connu Claude & Jean-Pierre Paccard 1835 74,2 250 Do4


dsc_0143Ci dessus, Victoire et les deux petites cloches. Ci dessous, quelques vues en détail.
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Mes remerciements -pour la première visite- à la mairie d’Albertville et à M. René Combaz, sacristain. Pour la seconde visite, j’adresse mes remerciements à Mme Martine Berthet, maire, au Service Communication pour l’autorisation et au Service Patrimoine pour la mise à disposition d’archives et le temps précieux accordé et au père Badaud pour les sonneries spéciales. Amitiés, enfin, à MM. Matthias Walter -campanologue à Berne- et Mike « Quasimodo » qui ont pris part à la première visite du 31 octobre 2013.

Sources :
Mairie Albertville
Documentations du Service Patrimoine
« Baptême des cloches de Conflans, 1835 » – Gadin M.V.
Matthias Walter, campanologue
Relevé personnel

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